L’archéologie du fer en Afrique

 Lorsque, à partir du 15e siècle, les Européens entrent en contact avec les populations africaines, celles-ci utilisent des objets en fer. Les récits des premiers explorateurs témoignent d’une incroyable variabilité des techniques de production. Les rares archéologues qui se sont penchés sur la question ont mis en évidence d’impressionnants vestiges qui témoignent de cette activité. Cependant, notre connaissance de l’histoire de la métallurgie du fer en Afrique reste rudimentaire. Où et quand cette pratique s’est-elle développée pour la première fois ? Comment s’est-elle diffusée à travers le continent ? Pourquoi y a-t-il une telle diversité des technologies ? Quel fut l’impact de cette industrie sur les sociétés africaines ? Ces questions seront abordées à travers les résultats des recherches menées à bien en Afrique de l’Ouest (Mali, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Sénégal) au cours des vingt dernières années.